Olahraga Ini Ampuh Bikin Anda Awet Muda

OLAHRAGA bermanfaat untuk membuat badan sehat atau fit. Namun, ada juga orang-orang yang berolahraga agar terlihat lebih awet muda. Sebenarnya, apakah ada olahraga yang bisa bikin awet muda?

Baru-baru ini, para peneliti dari Universitas Leipzig di Jerman telah merumuskan jenis latihan fisik yang bisa memperlambat proses penuaan biologis. Mereka mempelajari panjang telomer dan aktivitas enzim telomerase pada peserta yang terlibat dalam salah satu dari tiga jenis latihan ini, yaitu: olahraga ketahanan (endurance training), olahraga interval intensitas tinggi (high-intensity interval training), atau olahraga kekuatan otot (resistance training).

Telomer adalah “topi pengaman” yang melindungi untaian materi genetik di dalam sel-sel manusia. Sedangkan, enzim telomerase membantu mempertahankan panjang telomere. Seiring bertambahnya usia, telomerase menjadi kurang aktif, dan hal ini memengaruhi penuaan sel.

Kembali ke soal jenis olahraga yang diteliti. Terkait olahraga ketahanan, latihan ini dimaksudkan untuk membantu meningkatkan stamina. Contoh olahraga ketahanan adalah berlari, berenang, dan bersepeda.

Sementara itu, jenis olahraga interval intensitas tinggi sama dengan olahraga ketahanan. Hanya saja, dalam olahraga ini seseorang harus melakukan olahraga intens dalam waktu singkat. Terakhir, olahraga kekuatan otot adalah olahraga yang berguna untuk meningkatkan kekuatan fisik seseorang, seperti angkat beban.

Lalu olahraga apa yang cocok?

Dalam studi yang dipimpin oleh Prof. Ulrich Laufs dari Universitas Leipzig ini, para peneliti awalnya merekrut 266 peserta muda dan sehat, tapi yang tidak menjalani gaya hidup aktif. Para peserta bisa dikatakan adalah pemuda yang jarang olahraga.

Para peneliti secara acak membagi peserta penelitian menjadi empat kelompok, yakni peserta yang mengikuti olahraga ketahanan, peserta yang mengikuti olahraga interval intensitas tinggi, peserta yang mengikuti olahraga kekuatan otot, dan mereka yang tidak berolahraga.

Periode penelitian dilakukan enam bulan dan peserta harus rutin melakukan latihan setiap minggunya. Untuk memastikan jenis olahraga apa yang paling efektif untuk membuat seseorang awet muda, para peneliti mengumpulkan sampel darah dari para peserta. Hasilnya, berkaca pada panjang telomer dan aktivitas telomerase dalam sel darah putih peserta, para peneliti menemukan bahwa olahraga ketahanan dan olahraga interval intensitas tinggi lah yang mendatangkan manfaat paling banyak.

“Temuan kami, pada peserta yang melakukan olahraga ketahanan dan olahraga interval intensitas tinggi, aktivitas telomerase dan panjang telomernya meningkat. Kedua hal itu penting untuk memperlambat penuaan dan kapasitas regeneratif. Dengan demikian, Anda bisa awet muda,” kata Prof. Laufs.

Prof. Laufs juga mencatat bahwa olahraga kekuatan otot seperti angkat beban tidak berefek pada panjang telomer maupun aktivitas telomerase. Jadi, olahraga kekuatan otot tidak bisa membuat awet muda – kecuali Anda menggabungkannya dengan olahraga ketahanan dan olahraga interval intensitas tinggi.

Lebih lanjut, aktivitas telomerase meningkat 2 hingga 3 kali lipat pada orang yang melakukan olahraga ketahanan dan olahraga interval intensitas tinggi. Sementara itu, panjang telomer juga meningkat secara signifikan.

Itu adalah jenis olahraga yang dinilai efektif untuk membuat Anda awet muda. Meski hasil penelitian menunjukkan hal itu, semua olahraga pada dasarnya baik. Hanya saja, Anda harus melakukannya dengan benar agar malah tidak merugikan. (RS/RVS/klikdokter)