PERTARTUNGAN para pemain bintang akan tersaji di babak semifinal Piala Dunia 2018. Bertempat di Stadion Saint Petersburg, Rabu (11/7) dini hari WIB, perhatian masyarakat pencinta sepak bola akan tertuju ke pertandingan akbar, Prancis melawan Belgia.

Saat ini Belgia mengklaim kalau sepak bola mereka sedang memasuki generasi emas. Hal tersebut didasari dengan munculnya pemain-pemain berkualitas tinggi seperti Eden Hazard, Thorgan Hazard, Jan Vertonghen, Marouane Fellaini, Kevin De Bruyne, Thibaut Courtois, serta Romelu Lukaku.

Namun sayangnya Belgia tidak sendiri. Sebab Prancis juga diperkuat nama-nama bintang seperti Paul Pogba, Olivier Giroud, Antoine Griezmann, Hugo Lloris, Raphael Varane, Ousmane Dembele, serta Kylian Mbappe.

Nama terakhir tengah mencuri perhatian. Mbappe di usianya yang masih 19 tahun bisa mencetak tiga gol dalam satu edisi Piala Dunia sehingga dirinya dapat menyamai legenda sepak bola Brasil, Edson Arantes do Nascimento atau yang dikenal dengan nama Pele.

“Di usianya yang sekarang ini dia sudah bermain secara luar biasa. Yang lebih hebatnya lagi, dia mengembangkan bakatnya dengan cepat di era sepak bola modern. Berdasarkan apa yang sudah ia perlihatkan, saya rasa Kylian pantas meraih Ballon d’Or,” ucap pemain Belgia, Eden Hazard, dilansir JawaPos.com yang dikutip dari ESPN.

Soal materi pemain, kedua tim mungkin bisa dikatakan berimbang. Namun bicara sejarah, orang-orang Prancis berhak menyombongkan diri sebab negara mereka sudah pernah menjuarai turnamen empat tahunan ini. Prancis berjaya saat menjadi tuan rumah Piala Dunia dua dekade lalu.

Kendati demikian, Les Bleus (julukan Prancis) tetap mesti berhati-hati. Sebab Belgia datang ke Rusia dengan ambisi besar merebut status juara untuk kali pertama dalam sejarah negara mereka. Selagi diperkuat pemain-pemain top dunia, The Red Devils (julukan Belgia) pastinya tak akan menyia-nyiakan kesempatan yang tinggal dua langkah lagi.

“Kami sudah di semifinal dan tidak ada lawan yang mudah. Kami berada di pijakan yang sama dengan Prancis dan pastinya kami akan berusaha sekeras mungkin, baik dari segi fisik maupun mental. Kami akan melakukan semuanya demi kemenangan,” tegas gelandang Belgia, Kevin De Bruyne.

Perkiraan Pemain:

Prancis (4-2-3-1): Hugo Lloris; Benjamin Pavard, Raphael Varane, Samuel Umtiti, Lucas Hernandez; N’golo Kante, Paul Pogba; Thomas Lemar, Antoine Griezmann, Kylian Mbappe; Olivier Giroud.

Belgia (4-3-3): Thibaut Courtois; Thomas Meunier, Vincent Kompany, Toby Alderweireld, Jan Vertonghen; Marouane Fellaini, Axel Witsel, Kevin De Bruyne; Yannick Carrasco, Eden Hazard, Romelu Lukaku.

Head to head
08/06/15: Prancis 3-4 Belgia
15/08/13: Belgia 0-0 Prancis
16/11/11: Prancis 0-0 Belgia
19/02/04: Belgia 0-2 Prancis
19/05/02: Prancis 1-2 Belgia
27/05/98: Prancis 1-0 Belgia
27/03/96: Belgia 0-2 Prancis

5 Laga Terakhir Prancis
06/07/18: Uruguay 0-2 Prancis
30/06/18: Prancis 4-3 Argentina
26/06/18: Denmark 0-0 Prancis
21/06/18: Prancis 1-0 Peru
16/06/18: Prancis 2-1 Australia

5 Laga Terakhir Belgia
07/07/18: Brasil 1-2 Belgia
03/07/18: Belgia 3-2 Jepang
29/06/18: Inggris 0-1 Belgia
23/06/18: Belgia 5-2 Tunisia
18/06/18: Belgia 3-0 Panama

(ce1/bep/JPC)